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VIRGINIE Basselot, CHeF Des CUisines du negresCo

Virginie Basselot est l’une des figures de la nouvelle génération du paysage gastronomique français. Meilleur Ouvrier de France, elle a déjà été plusieurs fois primée.
Depuis 2018, elle est aux commandes du restaurant doublement étoilé Le Chantecler, La Rotonde, du room-service et des banquets. Portrait.

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itinéraire d’une chef surdouée

La collaboration entre Virginie Basselot et Le Negresco, fait écho à un autre parcours, celui de l’emblématique propriétaire du lieu, Jeanne Augier. Une femme libre, créative et entreprenante, qui, comme la chef, a modelé sa vie en fonction de ses envies sans céder aux “ont dit”. L’une a su tenir la barre de son paquebot à la coupole rose, quand l’autre a réussi à se faire une place dans un milieu très compétitif, dans lequel elle a avancé “au feeling, au gré des rencontres. Celle que j’ai faite avec M. Bord, le directeur du Negresco, m’a conquise et c’est pour cela que j’ai accepté le poste”.

Deux vies parallèles qui se recoupent dans un décor baroque, de toiles de maîtres, en face de la baie des Anges. Dans l’histoire du palace, c’est la première fois qu’une femme coiffe la toque de chef. Un défi de taille, mais à la hauteur du talent de Virginie Basselot.

“ J’ai tout de suite été séduite par le lieu. Il est rempli d’histoire et atypique, comme j’aime. Je n’ai pas envie de travailler dans une chaîne. ”

La cuisine, une histoire de famiLLe

Comme un célèbre gourmet gaulois, Virginie tombe dans la marmite dès l’enfance, son père étant restaurateur à Pont-l’Evêque. Elle commence sa formation très jeune par le biais de l’apprentissage, dans sa Normandie natale.

À 19 ans, elle décide de rejoindre Paris et entre comme commis dans les cuisines de l’hôtel de Crillon. Un début au bas de l’échelle qui ne l’empêchera pas, plus tard, d’atteindre les sommets de son art.

Au fil des années, elle affine son style pour créer une cuisine qui lui ressemble : “classique, directe et simple”.

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Le goût de La transmission

Virginie Basselot a fait de la rigueur son maître mot et de la transmission son cheval de bataille. Avec ses recettes elle veut avant tout faire plaisir : “ma passion, c’est vraiment la cuisine, pouvoir à travers elle procurer à chaque convive un vrai moment de bonheur. Je ne cherche pas à déstabiliser, mais à rassurer” déclare t-elle. En tant que MOF, elle porte une certaine responsabilité “de gardien du patrimoine”.

Cette nouvelle aventure niçoise n’effraie pas cette jeune femme au regard franc, qui se décrit elle même comme “réservée”. La proximité avec la mer l’inspire : “Ce n’est pas la même mer, mais je suis aussi née au bord de l’eau. J’aime beaucoup cuisiner le poisson. Je m’imprègne de l’endroit pour constituer la carte, mais je sais que je ferai certains de mes plats phares comme le dos de cabillaud au beurre citron mélisse et le tartare de bar et huitre. Évidemment,  je changerai le nom pour tartare de loup et huitre. Je m’adapte à la région…” plaisante t-elle.

Des poissons mais aussi des légumes, “une cuisine plus légère que ce que je faisais en Suisse où il y avait beaucoup de fromages et des plats de montagne”. Celle qui trouve que “le sud est une région magnifique” se dit enchantée par cette expérience niçoise et compte bien faire souffler un vent de fraîcheur et de nouveauté le long de la Promenade des Anglais.

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la rotonde

Toute nouvelle, toute belle dans ses tons or et blanc, La Rotonde est l’expression même de la Riviera, version chic et décontractée. Cette grande brasserie est une véritable institution chère au cœur des Niçois. 

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Le Chantecler

Chaque soir, du mardi au samedi, Le Chantecler revisite habilement les codes de la grande gastronomie en leur accordant légèreté et sincérité. Il propose un talentueux hommage aux produits de la région.

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OFFREZ LE CHANTECLER

Avec ses somptueuses boiseries réalisées en 1751, Le Chantecler offre un décor XVIIIe à la fois délicat et fastueux pour vos diners d’exception.

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